Onze eerste dag in Beijing staat in het teken van relaxen.
De nacht in de nachttrein breekt ons aan het eind van de middag toch een beetje
op.

De volgende dag staat onze gids, Carry, ons al vroeg op te
wachten om met ons naar het Zomerpaleis te vertrekken. Hoe vroeg we hier ook
zijn, het is al een drukte van belang. De ouden van dagen kalligraferen de
straatstenen en toeristisch China bekijkt de tuinen en paleisgebouwen, maar ze
vergeten zeker ons ook niet. Indrukwekkend was de gang van 728 meter door de
tuin om de moeder van de keizer bij regen droog te laten lopen en bij zonnig
weer mocht ze ook niet te veel zon vangen. Na dit bezoek, wat af en toe wat
chaotisch verloopt omdat onze gids nogal ontwetend is (hierbij krijgt ze van
ons al snel de bijnaam Kip-Kerrie…), vertrekken we naar het Plein van de
Hemelse Vrede.

Op dit immens grote plein krioelt het wederom van de
Chinezen. Vanaf het plein betreden we de Verboden Stad. De stad waar vroeger
keizers woonden, laat schitterende gebouwen, grote pleinen en een mooie tuin
zien. Een wandeling van meer dan een uur laat een groot deel van dit moois
zien. Nadat onze gids na een paar telefoontjes duidelijkheid heeft over de
positie van onze bus, vertrekken we richting ons hotel. ’s Avonds kijken we
live met aanstekelijk chinees commentaar naar een winnend Nederland tegen Japan.

De ochtend erna vertrekken we richting één van de zeven
wereldwonderen: De Grote Chinese Muur. Met de kabelbaan gaan we omhoog om
daarna nog een stukje te klimmen voordat we op de muur staan. We wandelen van
wachttoren naar wachttoren. De ene keer een stuk omhoog, dan weer naar beneden.
Ondanks dat de muur al duizenden jaren oud is, kan je er nog mooie stukken van
bekijken. Na ruim twee uur over de muur te hebben gewandeld, gaan we met de
kabelbaan weer terug. Onderaan de muur dingen we nog even flink af op een
aantal souvenirs. Het afdingen is een erg leuk spel geworden…

In de middag staat het Olympisch dorp op het programma. In
2008 organiseerde Beijing de Spelen. Nu brachten wij een bezoek aan het
beroemde “Birdnest”. Een indrukwekkend stalen bouwwerk. Boven het stadion lopen
stalen draden. Hier oefenen de Chinese acrobaten… Wij zagen iemand geblinddoekt
over de draad heenlopen… Verder is het Olympisch dorp niet meer dan vele
flatgebouwen, maar we herkenden ook nog The Cube: daar waren destijds de
zwemwedstrijden.

Op maandag gaan we gidsloos (maar dat vinden we ook niet
erg) op pad naar de Lama Tempel en de Confusiustempel. Twee heel verschillende
werelden, maar ook wel gelijkenissen. De Lama Tempel is een
tibetaans-boedhistisch tempelcomplex . In de Confusiustempel staat de filosoof
Confusius centraal. Vroeger was dit ook het opleidingscomplex voor de
keizerlijke wereld. In beide tempels vindt verering plaats door het aansteken
van wierrook. In de straatjes om de tempels heen, zie je dan ook vele winkels
waar enkel wierrook wordt verkocht.

Na de tempels is het kindertijd en vertrekken we naar het
Ritanpark. In dit park staat een leuke speeltuin, maar ook een paar kleine
kermisattracties: Lars en Kai vermaken zich prima op de glijbanen,
klimtoestellen, maar zeker ook in de draaiende helikopters en treintjes. We
wandelen door het park naar de westuitgang. Vanuit hier belanden we in de
Russische wijk, waar we zelfs in het Russisch worden aangesproken. Wat we erg
grappig vonden was de Russische shoppingmall die we bezochten: de winkels
hebben allemaal een gordijn voor de deuropening hangen en aan de buitenkant kun
je niet zien wat ze verkopen. Dus elke keer moet het gordijntje open om te
kijken wat er zich achter bevindt… We vragen ons af of dit in Rusland normaal
is?!

Aangezien Kai a.s. vrijdag twee jaar wordt, maar wij dan
(met jetlag?) net thuis zijn, vieren we op dinsdag alvast zijn verjaardag!
Ballonnen, slingers, een feestmuts, Chinese cake met slagroom en uiteraard (Chinese)
cadeautjes…Alles is aanwezig voor een echte verjaardagspartij! De dag brengen
we in en om het appartement door.

Berta en Corine gaan op dinsdagavond naar de avondmarkt en
vermaken zich daar prima met het afdingen op leuke souvenirs en andere leuke
hebbedingen.

En dan nu is het tijd om terug te gaan naar Nederland: het
weerzien van familie en vrienden… Morgenochtend vertrekt ons vliegtuig via
Londen naar Amsterdam. ’s Avonds als
Nederland haar laatste poulewedstrijd speelt, zullen wij landen.

De feitjes over onze Chinareis:


32 dagen


1 appartement en 10 hotels


6 binnenlandse vluchten


4 boottochtjes


2 fietstochtjes


1 nachttrein


Hoogste punt: 3.500 meter


Maximale temperatuur: 37 graden


1234 foto’s, 3 x-rays en 260 minuten video


Veel kleurrijke minderheden en tempels


Ontelbare “Lars & Kai” fotograferende
Chinezen

Tot slot: Alle lezers van het blog BEDANKT

… voor het
lezen van al onze belevenissen!

… voor alle
reacties op het blog!

… voor de
vele mailtjes en foto’s!

… voor de sms-jes, kaartjes en andere persoonlijke
berichtjes!

De laatste foto’s vindt je uiteraard weer via: http://wereldreis.mulling.info/#home