24 mei 2010 vliegen we vanuit Kuala Lumpur naar Hong Kong.
We hebben nogal wat last van turbulentie. Lars vindt het allemaal wel leuk en
ziet het als een attractie. Wij eigenlijk niet… In Hong Kong staat Berta
(Corine’s moeder) op ons te wachten. Berta zal de komende vijf weken met ons
meereizen door China. We gaan met de taxi naar Kowloon waar ons hotel ligt. Het
is al avond als we aankomen en we besluiten iets in de lokale ‘foodcourt’ te
eten. We zijn de enige westerlingen en snel is duidelijk waarom: bijna alles is
alleen in het Chinees aangegeven. We bestellen dus maar iets en hopen dat het
smaakt. Deels komt onze hoop uit, gelukkig in hoeveelheden die net genoeg zijn
om de honger te stillen.

De volgende dag gaan we naar Hong Kong Island (Hong Kong is namelijk
een verzameling eilanden). Hier bezoeken
we de langste roltrappen ter wereld (samen 800 meter lang) en gaan we naar de
Man Mo tempel in een oud en authentiek deel van Hong Kong. Het zal de komende
tijd wel vaker voorkomen: Lars en Kai zijn vaak (voor Chinezen) een grotere
attractie dan de bezienswaardigheid waar we zijn… Na de lunch gaat Rick terug naar
het hotel. Rick heeft nog steeds last van zijn nek en de pijn laat het niet toe
om verder gaan. De rest gaat Victoria Peak bekijken en ze nemen de tram naar de
top van de berg. Vanuit het Skydeck hebben ze een schitterend uitzicht over
Hong Kong!

Na een nacht rust besluiten Rick en Corine dat het tijd is
om kennis te maken met de lokale gezondheidszorg en vertrekken naar een ziekenhuis
om naar Rick’s nek te laten kijken. Na een
diagnose en een aantal X-rays (röntgenfoto’s) staan ze aan het eind van
de ochtend weer buiten met een tasje vol medicijnen. Spierverslappers,
pijnstillers en aanverwanten. Na een eerste ‘pillen-shot’ gaan we naar het
eiland Lantau. We gaan met een gondel omhoog naar een oud dorp waar we o.a. een
groot Boeddha beeld en klooster bekijken. ’s Avonds zijn we terug in Kowloon en
lopen we met z’n allen over de avondmarkt. Leuk voor ons en leuk voor de lokale
bevolking!

Donderdag is kinderdag: we gaan naar Hong Kong Disneyland. Het park komt ons bekend voor: het
is overduidelijk gebouwd met Disneyland Anaheim (bij LA) in het achterhoofd.
Dat maakt de pret er echter niet minder om. De jongens krijgen geen genoeg van
alle attracties en stripfiguren. Na vele ritjes in allerlei karretjes bekijken
we de parade waar alle bekende Disney figuren voorbij komen in een groot
waterspektakel. Moe maar voldaan gaan we weer terug met de metro. Die avond
liggen we relatief vroeg op bed, alhoewel de jongens nog wel verhalen hebben om
ons (en elkaar) nog even wakker te houden…

Oorspronkelijk zouden we vroeg in de ochtend naar Shenzhen
(China) vertrekken. Een blik op ons definitieve reisschema (dat we in Australië
en Bali per mail ontvingen) staat echter nu een vlucht in de avond. We hebben
dus nog even tijd en gebruiken deze om nog even met een oude boot (Star Ferry)
van Kowloon naar Hong Kong Island te varen, nog even rond te lopen voor we
terug te gaan met de metro. In de loop van de middag vertrekken we naar
Shenzhen: eerst met de metro tot de grens, en vanaf de grens per taxi verder
naar de luchthaven. De taxi vergt enig onderhandelwerk, maar we komen er wel
uit… Op het vliegveld blijkt dat onze vlucht vertraagd is. Een uur later dan
gepland vertrekken we naar Guilin waar we pas rond middernacht in onze
hotelkamer zijn… Lars en Kai houden het overigens verbazingwekkend goed vol,
maar slapen al snel (net als wij).

De volgende dag moeten we helaas al weer vroeg opstaan omdat
we om 8 uur opgehaald worden voor een boottocht over de rivier Li. Wij gaan per
boot, onze bagage gaat met een auto naar Yangshuo. Langs de rivier Li bevindt
zich het Karst landschap. Duizenden kleine en grotere bergen die een wonderlijk
aanzicht geven vanuit de boot (maar ook vanaf het land mooi zijn om de zien). Helaas
regent het wel, maar we zitten overdekt op een topplekje in de boot. De tocht
duurt ruim drie uur en is inclusief een ‘simpele’ authentieke lunch. We krijgen
in totaal 8 schalen met eten, dus wij zijn benieuwd wat een niet-simpele lunch
inhoudt! Het eten smaakt ons goed, maar met de vorige lange dag en korte nacht
nog in de benen eten we lang niet alles op… Begin van de middag arriveren we
het guesthouse waar we de komende drie dagen zullen verblijven. Het guesthouse
is van Nederlandse mensen die een zoontje (Pelle) hebben die ongeveer even oud
is als Lars. Lars en Kai spelen een groot deel van de dag met Pelle en wij
rusten even uit van alle drukte van de afgelopen dagen. Met Rick’s nek gaat het
inmiddels weer goed en hopelijk blijft dat zo…

Foto’s volgen!